Marcos, a pelota (or jai alai) player keeps a constellation of adoring women in close orbit: the worldly-wise cabaret singer Lucrecia; Sara, rich and slightly older; and Rebeca, a young woman from a good family who discovers she’s pregnant. Buried under gambling debts, Armando, Rebeca’s brother, blackmails Marcos into throwing some important matches, but the plan fails, making Marcos a target of the mob. Robert Gavaldón had an instinctual feel for the surrealistic heart beating below the surface of film noir; the action and subplots pile on so fast and thick that what remains most vivid is an overwhelming sense of corruption that seems to be the rule rather than the exception in daily life. The screenplay was adapted (by Gavaldón, José Revueltas, and Jesús Cárdenas) from stories by Luis Spota, a journalist known for trawling the back alleys and dark passages of Mexican society. 

Courtesy of Filmoteca UNAM’s collection. Televisa, S. de R.L. de C.V. All Rights Reserved. We appreciate the support of Fundación Televisa.


Marcos, un jugador de pelota vasca (o jai alai), mantiene en su órbita a una constelación de mujeres que le adoran: Lucrecia, una mundana cantante de cabaret; Sara, rica y algo mayor; y Rebeca, una joven de buena familia que descubre que está embarazada. Agobiado por las deudas de juego, Armando, el hermano de Rebeca, chantajea a Marcos para que organice unos partidos importantes, pero el plan fracasa, convirtiendo a Marcos en objetivo de la mafia. Roberto Gavaldón tenía un instintivo sentido del corazón surrealista que late bajo la superficie del cine negro; la acción y las subtramas se amontonan tan rápida y densamente que lo que permanece más vívido es una abrumadora sensación de corrupción que parece ser la regla más que la excepción en la vida cotidiana. El guion fue adaptado (por Gavaldón, José Revueltas y Jesús Cárdenas) a partir de los relatos de Luis Spota, periodista conocido por rastrear los callejones y pasajes oscuros de la sociedad mexicana.

Cortesía del acervo de la Filmoteca de la UNAM. Televisa, S. de R.L. de C.V. Todos los derechos reservados. Agradecemos el apoyo de Fundación Televisa.